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Actualizado el 01/06/2016
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Grupo Discovery adquiere el 27,5% de Mega en cerca de $ 40 mil millones

Autor: I. Plant /M. De la Maza

Ayer se anunció que la compañía internacional se vuelve un socio minoritario para la señal de Bethia; el plan es ir más allá del mercado chileno y conquistar el global. No habría cambios en la pantalla nacional, sino que se compró el proyecto que ha llevado a la señal al primer lugar.

Grupo Discovery adquiere el 27,5% de Mega en cerca de $ 40 mil millones

Fueron cerca de veinte meses de conversaciones y negociación, que finalizaron esta semana con la aprobación del negocio por parte de la Fiscalía Nacional Económica: ahora sólo resta que el Grupo Bethia, dueño del canal nacional Mega, y Discovery Communications, grupo con presencia en 220 territorios (ver infografía), finalicen el acuerdo ya firmado y vinculante, con el cierre del contrato que le entrega al conglomerado internacional el 27,5% de la señal. 

En la operación con Discovery, Mega fue valorizado en cerca de $ 146 mil millones. Así, en términos proporcionales, el porcentaje de 27,5% que compra Discovery de Mega tendría un valor aproximado de $ 40 mil millones.

El valor del canal hoy dista del de hace tres años, cuando Mega estaba en cuarto lugar de audiencia y con pérdidas económicas. El fenómeno de las teleseries turcas, el éxito de Pituca sin lucas y las ficciones propias, además del triunfo del reality ¿Volverías con tu ex?, han hecho que la valorización de Mega hoy sea un 64% más alta que la cifra que Bethia pagó al grupo Claro en marzo de 2012, cuando adquirió la estación televisiva. 

El 15 de marzo de 2012, Cristalerías de Chile, la sociedad del grupo Claro que controlaba el canal, informó que Bethia pagó $ 88.832 millones por todas sus acciones en Mega y su filial Producciones Megavisión Limitada. El monto correspondió a US$ 183 millones de la época. El alza de la divisa desde esa fecha hasta ahora ha hecho más atractiva la inversión extranjera en Chile. En esta operación, y dado el precio actual del dólar, el valor total de Mega ascendería a unos US$ 210 millones.  

La noticia se dio a conocer ayer en Chile y, literalmente, el mundo; Mega es el primer canal en Hispanoamérica en el que Discovery Communications adquiere participación. En las oficinas de Vicuña Mackenna, se les informó al mediodía de las novedades al grupo de 40 gerentes, y luego el director ejecutivo, Patricio Hernández, lideró la asamblea para contarles a todos los trabajadores del canal. Hernández y su equipo directivo fueron ratificados en sus cargos por Carlos Heller, presidente del Grupo Bethia, y Enrique R. Martínez, presidente y director general de Discovery Networks Latin America, U.S. Hispanic y Canadá. Es decir, el proyecto que ha renovado a Mega desde hace dos años, llevándolo por 25 meses al primer lugar del rating nacional, seguirá en marcha y sin cambios -en la pantalla o tras ella-, y entra en su etapa de exportación: ya no bastan 17 millones de espectadores, según la mirada de los ejecutivos, sino que hay que pensar en una audiencia global, si se quiere sobrevivir hoy en la industria televisiva. 

Por lo mismo, para no alterar la pantalla, una de las condiciones que puso Mega a Discovery Communications es mantener el proyecto programático que tienen. La casa televisiva habría tenido, en los últimos años, cinco otros grupos interesados en adquirir participación de la señal, debido a su éxito, pero optaron por la propuesta que, entre otras cosas, representaba un socio minoritario, para que Bethia mantuviera el control del canal. De los cinco puestos del directorio de Mega, sólo habrá un representante de Discovery Communications. 

Ahora, este es un matrimonio especial, el de Mega, a través de Bethia, y Discovery: el primero es un canal con vocación masiva y de audiencia transversal, mientras los canales de cable del segundo apuntan al nicho, desde científico a infantil, dependiendo de la señal. Para Mega, tener un socio de esta envergadura significaría llegar a las negociaciones de internacionalizacion -venta de teleseries, producciones o formatos- con otro tipo de apoyo, mientras que para Discovery, es una manera de tener presencia en la región. Según informan desde el grupo internacional, ante las preguntas de La Tercera: “Chile es un mercado sumamente importante para Discovery, en el cual estamos potenciando aún más nuestra relación con el mercado local. Creemos que es una gran noticia para ambas empresas y se constituye en un beneficio enorme. Para Discovery, significa aumentar la presencia en un territorio muy importante como es Chile”, y añaden, “para Mega implica potenciar la internacionalización de la compañía ampliando sus fronteras y expandiéndose internacionalmente”. 

Ante las consultas de si esta nueva sociedad sería una manera de inyectarle recursos a la señal, luego de dos años de fuerte inversión,  fuentes de la industria explican que el canal sería rentable gracias a sus ganancias, y que, por ejemplo, hay ciertas inversiones que no dependen del mismo Mega, como la compra de los derechos de las clasificatorias al Mundial de Rusia 2018 por US$106 millones, que fueron adquiridos por la sociedad MegaSport, filial de Bethia. 

25 meses en la cima

El anuncio de Mega y Discovery llegó el día en que el canal de Bethia informó sus utilidades del primer trimestre del año a la Superintendencia de Valores y Seguros, junto a los demás canales nacionales (ver recuadro). En el caso de Mega, hubo un 17 por ciento de aumento de ganancias de enero a marzo de este año, en comparación al mismo período en 2015. Si el año anterior se ganaron $1.222 millones en el primer trimestre, ahora la suma ascendió a $1.433 millones. Los ingresos de actividades ordinarias subieron de $17.069 millones a $20.482 millones actualmente. En el primer trimestre de 2016, la señal lideró el rating con 9,3 puntos, y su seguidor más cercano, CHV, tuvo 6 puntos. 

Mega lleva poco más de dos años en el primer lugar: pasado el auge de las turcas -que igualmente siguen con buen rating en la señal, y se acaban de comprar otras tres para el futuro-, el equipo liderado por Patricio Hernández ha estrenado tres teleseries nacionales exitosas en el horario de las 20 horas, que se han convertido en lo más visto de la TV local. Y, además, se abrieron con éxito también al horario de las 15 horas, donde le quitaron el liderazgo a TVN. En las próximas semanas, se espera el estreno de su primera teleserie nocturna, Señores Papis; toda esta factoría de ficción, está al mando de María Eugenia Rencoret. .

Así, a dos años de su gran cambio, el canal tendrá seis teleseries nacionales al año; una hazaña de producción que pocas señales latinas pueden igualar. La idea, con la entrada de Discovery, es potenciar esta producción, vendiendo los derechos de guión, asociándose en coproducciones y exportando contenidos. Y aunque ahora en Mega, por su sociedad, tendrán prioridad para comprar y exhibir los contenidos de Discovery, el plan sigue siendo que el canal exhiba, en su mayoría, producción nacional.

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